Facebook declares war to irrelevancy

Last month, Facebook has made an announcement that shook the world of marketing and continues to do so today. The Social Media giant has declared a -in many people’s opinion, well-deserved- war on irrelevant content that shows up on users’ newsfeeds across the community.  A lot has been said, and not so much so, about this huge algorithm change, but the question us common folks ask ourselves is, what does it all really mean? Here’s an explanation without the techy-tech mumbo jumbo that’s been surrounding the topic for the past couple of weeks. As we all very well know, Facebook is not a, but THE Social Platform, and also every marketer’s not-so-secret weapon when it comes to communicating with their public with the ultimate goal of gaining brand exposure that translates into sales. Up until December 2013, brand pages on Facebook would benefit from traffic just by being there, posting and engaging. Facebook advertising was already in full motion, helping brands boost exposure, but even without it, lots of businesses could still survive and even thrive. With this new announcement things have started to look threatening for many brands and the agencies in charge of managing their Pages. Facebook has now changed how its site works, no matter how similar in appearance it may look to the outside user. The decision to analyze which stories (content posted) are worthy of being displayed on users’ newsfeeds has led to cutting down on user traffic towards most brands’ publications. Facebook is now pulling an altruistic-almost-heroic stunt to prime substance over looks. What this means is that users will see more quality articles as opposed to those viral images that…who are we trying to kid?…we love so much. More and more people will start receiving more relevant feed on their accounts. The reaction of the marketing experts has been everything but calmed. This change implies a reach shortage on free Facebook advertising, hence the panic among the community and the communication strategy makers. Facebook is trying to send a clear message: “If you want your brand’s voice to be heard, then blood money shall be paid”. This clearly puts digital marketing agencies at a risk since they manage countless brand pages worldwide. Besides paying for having their advertisements displayed on feeds, there’s a management cost. Many businesses can be threatened by a single company’s decision. However, agencies, brands and the community as a whole are nothing but survivors that will adapt to the circumstances and hopefully become stronger. This is not the first time marketers face obstacles like this one. A similar thing happened when Google announced a change of their own to their search algorithm and SEO experts converted into Facebook gurus. The best attitude to maintain is a positive and creative one. Those who keep focused and see past beyond the problem itself will come out victorious. The question that still lies ahead is whether the coin will flip in the future and Facebook will face the music if a competent adversary comes into the picture to claim its turf.   ***   Facebook declara la guerra al contenido irrelevante El mes pasado, Facebook hizo  un anuncio que sacudió al mundo del marketing y continúa haciéndolo hasta el día de hoy. El gigante de las redes sociales le ha declarado la guerra (bien merecida, según muchos) a los contenidos irrelevantes que se muestran en las noticias de usuarios en la comunidad cibernética. Mucho se dijo, y no tanto, sobre este gran cambio de algoritmo, pero la pregunta que todos nosotros, personas comunes, nos hacemos es: ¿Qué significa todo esto en realidad? Aquí, una explicación sin toda la dificultad técnica que rodeó al tema las pasadas semanas. Como todos bien sabemos, Facebook no es una, sino LA plataforma social, y también el arma no-tan-secreta de todo departamento de marketing a la hora de comunicarse con su audiencia . Hasta el 2013 inclusive, las páginas de marcas en Facebook se beneficiarían del tráfico por el simple hecho de estar allí, haciendo publicaciones y generando lealtad con su público. La publicidad paga en Facebook ya estaba completamente instaurada, ayudando a las marcas incrementar su exposición. Incluso sin esta publicidad, muchos negocios aun podían sobrevivir  y triunfar. Con el nuevo anuncio las cosas han empezado a parecer amenazadoras para muchas marcas y aquellas agencias responsables de manejar esas páginas. Ahora Facebook ha cambiado la forma en que su sitio funciona, sin importar lo similar que sigue luciendo en apariencia para el usuario. La decisión de analizar qué historias (contenido publicado) merecen ser mostradas en las noticias de usuarios llevó a una reducción del tráfico hacia la mayor parte de las publicaciones de las marcas. Facebook está ahora actuando de forma altruista-cuasi-heroica para primar la sustancia por encima de la imagen. Lo que esto significa es que los usuarios verán más artículos de calidad, en contraste con las imágenes virales que (¿a quién intentamos engañar?) mamos tanto. Cada vez más, la gente recibirá noticias de mayor relevancia en sus feeeds. La reacción de expertos de marketing ha sido variada, pero nunca calma. El cambio implica una reducción en el alcance de publicidad gratuita en Facebook y por lo tanto un estado de pánico dentro de la comunidad y los tomadores de decisiones dentro de organizaciones. Facebook intenta enviar un claro mensaje: “Si quieres que la voz de tu marca sea escuchada, entonces tendrás que pagar”. Claramente esta medida pone a las agencias de marketing digital en alerta, ya que manejan incontables cuentas de páginas a nivel mundial. Además de pagar por anuncios en noticias, existe un costo de gestión de las páginas. Muchos negocios podrían verse amenazados por la decisión de una única compañía. Sin embargo, las agencias, marcas y la comunidad en su conjunto son sobrevivientes que se adaptarán a las circunstancias y con suerte se volverán más fuertes en el proceso. Esta no es la primera vez que el marketing se enfrenta a obstáculos como este. Un caso similar ocurrió cuando Google anunció un cambio en su propio algoritmo de búsqueda; los expertos en SEO debieron convertirse en gurús de Facebook. La mejor actitud para mantener es una de tipo positiva y creativa. Aquellos que se mantienen concentrados y ven más allá del problema saldrán victoriosos. La pregunta que aún queda preguntarse es: ¿qué pasaría si a Facebook le saliese el tiro por la culata y un más apto adversario reclama su territorio?

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